VPN: para que serve? Definição para principiantes

Ouviram certamente falar de VPN se navegarem regularmente na Internet, ou simplesmente se tiverem visto um anúncio (para NordVPN) na televisão. Mas o que é uma VPN? Para que é que serve? O que significa isso?

Contar-lhe-emos tudo sobre isso, começando pela definição de uma VPN para que saiba o que é imediatamente. Responderemos então a uma série de perguntas que os principiantes podem fazer: é legal? É complicado de usar? Quais são as melhores VPNs? No final deste artigo, dominará as bases deste popular software de ciber-segurança.

VPN: definição e significado

Antes de explicarmos para que serve uma VPN, vamos apresentar-lhe a sua definição e dar-lhe o seu significado. Como muitas palavras que usamos em portugues, VPN vem de facto da Virtual Private Networ inglesa. Significa Rede Privada Virtual em português.

O VPN é um software que irá criar um túnel seguro entre si e a Internet. Para tal, a informação que passa por ela será encriptada e obterá um novo endereço IP. A definição de VPN é a mesma, independentemente do dispositivo em que se pretende instalá-lo. De facto, este software não só é compatível no seu computador, como também pode ser instalado num smartphone (quer esteja no iOS ou Android) ou num tablet. A isto chama-se uma aplicação VPN.

Para definir correctamente o que é uma VPN, o melhor método é explicar o seu funcionamento. Se a definição de VPN pode parecer complicada, é um produto muito simples de aceder. Em Portugal, cerca de um terço dos utilizadores da Internet utilizam uma VPN. Para estar seguro hoje em dia, é realmente um produto completo e eficaz. Será executado no fundo do seu computador (ou telemóvel) e trará uma verdadeira segurança.

Como funciona uma VPN?

Não se preocupe, não precisa de compreender em detalhe o que se segue para utilizar uma VPN. Tentaremos explicar-lhe da forma mais simples como funciona uma VPN. Se não estiver interessado no lado técnico das coisas, salte para o ponto seguinte, ainda poderá utilizar o seu software sem qualquer preocupação.

Quando dizemos que utilizamos uma VPN, o que estamos a utilizar é na realidade um serviço fornecido por um fornecedor de VPN. Este último tem uma rede de servidores em todo o mundo (em 94 países, por exemplo, para ExpressVPN), e é graças a eles que a sua VPN, que acabámos de definir, consegue oferecer-lhe uma navegação segura.

De facto, quando se liga à VPN, e assim, a um dos servidores do seu fornecedor, certifica-se de que todo o seu tráfego na Internet passa pelo servidor do seu fornecedor antes de chegar ao sítio web final. No final, o website final não saberá o seu endereço IP original. Da mesma forma, o seu ISP apenas saberá que está ligado ao servidor VPN, mas perderá o seu rasto depois.

Isto chama-se processo de tunelização (através de diferentes protocolos como OpenVPN, IPSec, L2TP, IKEv2,…). Em vez de passar pelo seu ISP que recebe o seu pedido e entrega o website que pretende visitar, o tráfego passa pelo túnel seguro e encriptado para o tornar perfeitamente anónimo. Ao mesmo tempo, obtém-se o endereço IP do servidor ao qual está ligado.

Para decifrar a informação que regressa do servidor, o seu cliente VPN instalado no seu dispositivo tem a chave de decifração.

Em tudo isto, não se vê absolutamente nada, tudo acontece sem que se note e só há uma coisa que é preciso lembrar: uma vez activada a VPN, o seu tráfego torna-se anónimo.

Para que serve uma VPN?

Se fomos bem sucedidos na nossa missão, compreenderam agora o significado e a definição de VPN e sabem como funciona (esperamos!).

Compreendeu que não só a Rede Privada Virtual encriptará os seus dados e protegerá as suas informações, como também lhe dará um novo endereço IP. Mas mais concretamente, para que é utilizada uma VPN? O que se pode fazer com ele? Quais são as suas principais utilizações?

Para responder às suas perguntas, eis as principais utilizações de uma VPN, começando pelas mais frequentes. Se cerca de um em cada três franceses utiliza hoje uma VPN, é porque é uma ferramenta que fornece soluções reais. Traz-lhe um verdadeiro anonimato, a possibilidade de aceder a toda a web (muito mais do que imagina), etc. Após a definição da VPN, aqui estão os usos práticos.

À Navegar de forma anónima

A primeira razão pela qual os utilizadores da Internet utilizam uma VPN é para tornar anónima a sua navegação. De facto, como assinalámos na secção anterior, a VPN cria um túnel seguro que codifica os seus dados e o torna anónimo.

Assim, quando está a navegar numa rede não segura, como na Starbucks, por exemplo, não está em risco de alguém o espiar. Ao contrário do que muitas pessoas pensam, é extremamente fácil para qualquer hacker amador ver tudo o que faz se estiver ligado, sem segurança, a uma rede WiFi não segura.

Encriptando os seus dados e passando-os por um túnel para o qual só você tem a chave (através do seu cliente VPN), pode dormir descansado.

Para alterar o seu endereço IP

Uma VPN é também muito frequentemente utilizada para alterar o seu endereço IP, a fim de contornar muitos blocos geográficos. Se tiver compreendido a nossa definição de VPN, sabe que ela lhe permite recuperar o endereço IP dos servidores em todo o mundo.

Assim, mesmo que esteja em Portugal, pode recuperar um IP australiano, americano, alemão ou sul-africano. A escolha depende simplesmente do número de países em que o seu fornecedor de VPN está presente. Na sua selecção, tente certificar-se de que o fornecedor de VPN tem servidores no país da sua escolha.

Ao alterar o seu endereço IP, poderá aceder a canais estrangeiros não disponíveis em Portugal, ou mesmo desbloquear alguns jogos antes de serem lançados em Portugal! Além disso, quando viaja para o estrangeiro, poderá ainda aceder aos canais franceses simplesmente colocando o seu IP em Portugal. Bastante fixe, certo?

Para descarregar sem risco

O descarregamento é um caso de uso muito grande para VPNs. Qual é a finalidade de uma VPN neste caso? É muito simples. Sabe certamente que descarregar torrentes (não livres de direitos) em P2P é punido por lei em França.

Por conseguinte, muitas pessoas inteligentes descobriram o truque VPN para contornar os blocos e descarregar anonimamente. Uma vez que a VPN lhes dá um novo endereço IP, o seu verdadeiro endereço IP nunca é aparente. É favor notar que não o convidamos a praticar estas actividades, que, lembre-se, são ilegais.

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